SaaS

SaaS : tout savoir sur le Software as a Service

Le SaaS est l’une des trois principales catégories de cloud computing, au côté de l’infrastructure et de la plateforme en tant que service (IaaS et PaaS). Il est un modèle de distribution de logiciels dans lequel un fournisseur tiers héberge des applications et les met à la disposition de ses clients sur Internet.

Le SaaS est actuellement l’une des branches les plus connues du cloud computing. Cette application est principalement accessible via une connexion réseau, bien que certains modèles hors ligne existent. Elle a acquis une grande popularité dans l’industrie du logiciel grâce aux avantages qu’elle offre aux petites et moyennes entreprises.

SaaS : définition

Le SaaS constitue l’une des trois grandes composantes du cloud computing, aux côtés de l’infrastructure en tant que service (IaaS) et de la plateforme en tant que service (PaaS). Ce modèle de distribution est caractérisé par des applications hébergées et exploitées directement dans la base de données d’un fournisseur de services. Le paiement de cette solution se fait le plus souvent par abonnement.

Il se définit ainsi comme un service basé sur le cloud permettant aux utilisateurs d’accéder à une application via un navigateur Internet sans avoir à la télécharger. Cette pratique offre un gain d’efficacité opérationnelle. Elle réduit le temps de déploiement en supprimant le besoin d’installer et d’exécuter des applications.

Cisco WebEx, Zendesk, Microsoft Office 365 et même Facebook constituent des exemples de logiciels en tant que service.

SaaS : Comment cette solution fonctionne-t-elle ?

Le SaaS peut être considéré comme la version commerciale de l’architecture orientée services. Il est étroitement lié au fournisseur de services d’application et aux modèles de logiciels à la demande. Celui-ci offre à tous ses clients un exemplaire unique spécialement conçu pour être distribué sous forme d’une solution en mode SaaS.

De cette façon, le code source est le même pour tous les utilisateurs finaux. Lorsque de nouvelles fonctionnalités sont ajoutées, elles sont automatiquement disponibles pour tous les consommateurs.

Un opérateur de services héberge l’application et les données associées en utilisant ses propres serveurs, bases de données, réseau et système informatique. Par conséquent, les entreprises qui utilisent des applications SaaS ne sont pas responsables de la configuration et de la maintenance du logiciel. Elles paient simplement ses accès sous forme d’un abonnement.

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SaaS : les architectures de cette solution

Les services SaaS utilisent généralement une approche à locataire unique. Cela signifie qu’une seule instance de l’application est exécutée sur les serveurs hôtes et qu’une autre répond aux besoins de chaque client ou locataire du cloud. 

L’application fonctionne avec une version et une configuration unique. Bien que les différents clients abonnés utilisent la même infrastructure et la même plateforme, les données de chaque client seront toujours séparées.

Quant à l’architecture multi-locataire, il signifie que le fournisseur de services cloud peut gérer la maintenance, les mises à jour et les résolutions de bugs plus rapidement. Plutôt que de devoir mettre en œuvre des changements dans plusieurs domaines, les ingénieurs peuvent effectuer les modifications nécessaires pour tous les clients tout en dirigeant les systèmes informatiques. 

En outre, cette infrastructure permet de mettre un plus grand nombre de ressources à la disposition d’un groupe plus important, sans compromettre les fonctions importantes du cloud.

SaaS : les avantages de service de distribution de logiciel

La capacité de fonctionner à la fois sur des appareils mobiles et des ordinateurs contraste avec la disponibilité informatique de nombreuses applications traditionnelles pour entreprise. Les offres SaaS ont également tendance à prendre en charge MacOS, iOS et Android. De plus, elles fonctionnent sur tous les principaux navigateurs.

Paiements flexibles

La transition des coûts vers une dépense d’exploitation récurrente permet à de nombreuses entreprises d’exercer une budgétisation meilleure et plus prévisible. Les utilisateurs peuvent également mettre fin à un abonnement SaaS à tout moment pour mettre fin à ces coûts récurrents.

Utilisation évolutive

Les services cloud comme le SaaS offrent une évolutivité verticale élevée. Ils apportent aux clients la possibilité d’accéder à plus ou moins de services ou de fonctionnalités à la demande.

Mises à jour automatiques

Plutôt que d’acheter de nouveaux logiciels de gestion, les utilisateurs peuvent compter sur un distributeur SaaS pour effectuer automatiquement les mises à jour et la gestion des correctifs. Cela réduit encore la charge du personnel informatique interne.

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Accessibilité et persistance

Étant donné que les fournisseurs SaaS procurent des applications sur Internet, les abonnées peuvent y accéder à partir de n’importe quel appareil et emplacement compatibles Internet.

Personnalisation

Les applications SaaS sont souvent personnalisables. En plus, il est possible de les intégrer à d’autres applications d’entreprise, en particulier entre les applications éditées par un même fournisseur de logiciels.

SaaS : les défis et risques cette solution

Le SaaS présente également des risques et défis potentiels. L’inconvénient le plus évident de cette nouvelle technologie est que les entreprises doivent s’appuyer fortement sur des fournisseurs tiers pour assurer les services et procurer un environnement sécurisé. Si une entreprise ne considérait pas la qualité des services et la réputation du fournisseur, elle pourrait se retrouver confrontée à des interruptions de service ou à des failles de sécurité.

L’interruption des services et les atteintes à la sécurité

Bien que les fournisseurs de SaaS fassent tout leur possible pour que les données restent à jour, il se peut que les applications ne soient pas toujours disponibles. Les promesses de disponibilité varient d’un fournisseur à un autre. Tandis que certains proposent des correctifs de sécurité, de nouvelles fonctionnalités et d’autres mises à jour plus régulièrement que d’autres. 

Cela signifie que les entreprises n’ont pas un contrôle total sur tout et doivent compter sur les fournisseurs pour un temps de fonctionnement continu. La sécurité et l’intégrité de leurs données peuvent être compromises si le prestataire de services subit une faille de sécurité,. Cela peut entraîner d’énormes pertes financières.

Problèmes de latence et de performance

Les utilisateurs de SaaS peuvent être éloignés des centres de données. Cela entraîne des problèmes de latence et de performances. Les entreprises qui n’ont pas de stratégie globale de cloud computing et qui acquièrent des applications SaaS sans consultation appropriée pourraient se retrouver à gaspiller de l’argent et à mal gérer les données. Ce qui signifie encore plus de travail et d’heures de travail informatique.

SaaS : sécurité et confidentialité

Les risques de cybersécurité associés aux logiciels en tant que service sont différents de ceux associés aux logiciels traditionnels. Avec les logiciels traditionnels, le fournisseur du logiciel est responsable de l’élimination des vulnérabilités basées sur le code, tandis que l’utilisateur est chargé d’exécuter le logiciel sur une infrastructure et un réseau sécurisés. En conséquence, la sécurité relève davantage de la responsabilité du distributeur de logiciels indépendant.

Malgré l’adoption rapide de modèles basés sur le cloud pour les produits logiciels entièrement équipés, les entreprises ont encore certaines réserves sur les produits SaaS en matière de sécurité et de confidentialité. Ces préoccupations comprennent :

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  • cryptage et gestion des clés ;
  • réponse aux incidents ;
  • mauvaise intégration dans des environnements de sécurité plus larges et spécifiques à l’entreprise ;
  • manque de communication avec les experts techniques et de sécurité pendant le processus de vente.

SaaS : la tarification de ses offres

En général, l’utilisation d’un produit SaaS est plus rentable qu’une licence logicielle traditionnelle pour un logiciel d’entreprise. En effet, la configuration et l’installation sur le matériel ne sont pas nécessaires. Les fournisseurs SaaS utilisent généralement l’un des nombreux modèles de tarification par abonnement pour les clients.

Gratuit ou basé sur la publicité

Un service peut être gratuit pour les utilisateurs, le fournisseur SaaS générant des revenus en vendant de l’espace publicitaire. Dans ce modèle, il existe généralement une option pour passer à un niveau payant qui n’inclut pas de publicités intrusives

Forfait

Les clients ont accès à la gamme complète de fonctionnalités du logiciel moyennant un abonnement mensuel ou annuel fixe.

Par utilisateur

Le prix est déterminé par le nombre de personnes qui utilisent le service pour chaque abonnement. Les niveaux de tarification sont basés sur une plage de nombre d’utilisateurs actifs pouvant exister sur un seul abonnement.

Niveaux de stockage

Les clients peuvent avoir un accès gratuit à un service, mais doivent payer pour le stockage s’ils souhaitent continuer à utiliser le produit après avoir dépassé la limite gratuite.

Par utilisateur actif

Cela incorpore des aspects des stratégies «par utilisateur» et «pay-as-you-go». Les abonnés sont facturés par utilisateur, mais uniquement si ce dernier a utilisé activement le service au-delà d’un seuil défini.

Niveaux basés sur les fonctionnalités

Les niveaux de prix sont déterminés par le nombre de fonctionnalités recherchées par l’abonné. Dans ce modèle, des versions réduites du logiciel avec des fonctionnalités limitées sont disponibles pour un prix inférieur au niveau de fonctionnalité maximum. Des niveaux de fonctionnalités supplémentaires entre les niveaux de fonctionnalités minimum et maximum peuvent également exister.

Freemium

Le service sera généralement gratuit à utiliser avec un niveau d’entrée de gamme. Cependant, il y aura généralement des restrictions fonctionnelles en place. Ces dernières sont conçues pour vendre des clients à un niveau payant.

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Low-Code vs SaaS : évaluation d’autres options

Le SaaS a démocratisé l’accès aux fonctionnalités et aux flux de travail. Ce logiciel en tant que service offre un niveau de sécurité et de disponibilité des services plus élevé.

Alors que la technologie continue d’évoluer, de nouvelles alternatives aux applications SaaS gagnent du terrain dans l’industrie du logiciel. Compte tenu des risques et des limites de ces technologies, les plates-formes low-code gagnent en popularité. Elles partagent les avantages de ce logiciel en tant que service discutés ci-dessus. Aussi, elles contournent les risques associés à ces solutions.

Les espaces low-code et sans code permettent aux entreprises de toute taille de concevoir, créer, personnaliser et déployer rapidement des applications professionnelles avec peu (low-code) ou sans code). En utilisant une interface utilisateur glisser-déposer, des générateurs de formulaires, les entreprises peuvent accélérer le développement de logiciels de plusieurs mois, voire plusieurs semaines. Grâce à la modélisation de processus visuels, il est également plus facile pour divers organismes de stimuler l’innovation.

Avantage clé des applications SaaS 

Accessibilité

L’un des principaux avantages de toute application SaaS est la possibilité de s’exécuter via un navigateur Internet. Tout ce dont vous avez besoin pour y avoir accès est un navigateur et une connexion Internet. Ceci est généralement disponible sur une large gamme d’appareils, que ce soit sur Windows, Mac, Linux ou même smartphones sous Android ou iOS.  

Mises à jour et correctifs 

Les fournisseurs SaaS gèrent les mises à jour matérielles et logicielles de manière centralisée vers les applications hébergées, et ce sans nuire aux opérations commerciales des utilisateurs. Cette méthode contraste avec les logiciels nécessitant un certain degré de compatibilité et des tests de sécurité des terminaux.

Le modèle SaaS évite ainsi ces processus qui ralentissent le cycle de développement et l’accès aux nouvelles fonctionnalités pour les utilisateurs. Il garantit les mises à jour de sécurité pour que le site ne soit pas vulnérable aux attaques des pirates informatiques.

Données et analyses 

Comme tout est géré par une plateforme centralisée, il est facile de saisir les données et de les fournir à des fins d’analyse. Les entreprises qui utilisent des logiciels SaaS ont généralement accès à des outils de reporting, d’intelligence et à des visualisations. 

Ces derniers peuvent fournir des informations précieuses sur les opérations commerciales, permettant de rationaliser les flux de travail et de réaliser des économies d’efficacité. Pour le fournisseur, puisque l’accès dépend d’un abonnement payant, il n’est pas nécessaire de s’inquiéter du piratage.

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Le mode SaaS révolutionne la façon d’utiliser les logiciels

Économie et stockage 

Le stockage des données sur site signifie la nécessité d’investir dans des sauvegardes fiables telles que le stockage dans le cloud ou tout autre plan de reprise après sinistre. Cependant, avec le SaaS, les données sont systématiquement enregistrées dans le cloud. Ainsi les employés peuvent passer d’un appareil à un autre sans perdre leurs travaux ni leurs données. Cette méthode s’exécute simplement par le fait de se connecter au compte unique, quel que soit l’appareil utilisé.

Matériel 

L’un des principaux arguments de vente du SaaS est l’absence d’investissement initial pour l’utiliser. En ce qui concerne les logiciels sur site, il arrive que les PC d’entreprise ou autres ordinateurs aient des matérielles et configurations compatibles. Pour pouvoir les prendre en charge, des serveurs et des commutateurs de réseau supplémentaires sont parfois nécessaires.

Les SaaS éliminent ce besoin et permettent, même aux plus petites entreprises, d’accéder aux outils logiciels via des applications cloud SaaS.

SaaS, application évolutive

Dans la mesure où vous devez ajouter des utilisateurs ou inversement, les réduire, il vous suffit d’ajuster votre plan de facturation. Vous n’avez plus besoin d’acheter plus de matériel lors de l’expansion ou de devoir mettre de côté des appareils électroniques coûteux, lorsque la réduction des besoins les rend superflus.

Comment fonctionne le SaaS ?

En règle générale, un fournisseur gère l’environnement cloud sur lequel le logiciel est hébergé. Les applications SaaS tirent parti de l’architecture mutualisée pour utiliser des ressources mutualisées. Les mises à jour logicielles, les corrections de bogues et toute autre maintenance générale des applications sont prises en charge par le fournisseur SaaS. 

Les utilisateurs interagissent avec le logiciel via un navigateur Web sur leur ordinateur ou leurs appareils mobiles. Ils peuvent utiliser des interfaces de programmation d’application [API] pour connecter le logiciel à d’autres fonctions.

La nature du SaaS permet aux fournisseurs de déployer plus facilement de nouvelles fonctionnalités auprès de leurs clients. La plupart des applications sont des produits plug-and-play préconfigurés dans lesquels le fournisseur SaaS gère tout ce qui se trouve derrière l’application, y compris :

  • Les composants matériels, tels que les serveurs de réseau, de stockage et de centre de données ;
  • Les plateformes, comme la virtualisation, le système d’exploitation et intergiciels ;
  • La configuration logicielle requise, comme les environnements d’exécution, les données et l’application elle-même.

Comment le SaaS dynamise les entreprises aujourd’hui ?

Les ventes, le marketing et le service client sont étroitement liés, de sorte que de nombreuses entreprises se tournent vers un seul fournisseur pour répondre à leurs besoins commerciaux. Salesforce propose une suite de solutions qui rassemblent les départements et aident à créer un parcours acheteur axé sur le client.

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Commercialisation

Les meilleures stratégies marketing ne consistent pas seulement à attirer des prospects. Ils visent à attirer les bons prospects, à les nourrir et à accumuler des données et des informations que votre équipe de vente utilisera pour conclure la vente. Avec une plateforme marketing basée sur le cloud, chaque membre de vos équipes marketing et commerciales aura accès à tout moment aux informations les plus récentes.

Service

Les clients d’aujourd’hui ont des attentes élevées. Ils attendent des réponses rapides, où et quand ils le souhaitent, qui aboutissent à des résolutions satisfaisantes. Ils préfèrent également que leurs questions soient répondues en une seule interaction avec votre personnel de service.

Avec une plateforme de services basée dans le cloud, tous les agents du service client auront à tout moment des données complètes. Le SaaS assiste les entreprises pour pouvoir aider leurs clients plus rapidement.

Ventes

Transformer des personnes de prospects en clients est une question d’information. De quoi ce prospect a-t-il besoin, en ce moment, pour effectuer un achat ? Une plateforme de vente SaaS basée sur le cloud possède la capacité et le pouvoir de répondre à ces questions et plus encore, aux attentes des clients.

SaaS vs PaaS et IaaS

Aucune définition SaaS n’est complète sans une explication de la façon dont cette solution s’intègre aux deux autres modèles de livraison basés sur le cloud : PaaS et IaaS. Les trois méthodes permettent aux utilisateurs de tirer parti de puissantes solutions technologiques d’entreprise sans investissement initial.

Le terme en tant que service fait généralement référence à une solution gérée par quelqu’un d’autre afin que vous puissiez vous concentrer sur ce qui est important. En plus du SaaS, d’autres options majeures en tant que service peuvent inclure Infrastructure-as-a-Service [IaaS] et Platform-as-a-Service [PaaS].

Modèle IaaS

IaaS signifie qu’un fournisseur gère l’infrastructure à votre place [les serveurs, le réseau, la virtualisation et le stockage] via un cloud. L’utilisateur a accès à l’infrastructure via une API ou un tableau de bord, et l’infrastructure est louée. Les utilisateurs gèrent des éléments tels que le système d’exploitation, les applications et les intergiciels. Quant au fournisseur, il fournit le matériel, la mise en réseau, les disques durs, le stockage et les serveurs. Il est aussi responsable de la prise en charge des pannes, des réparations et des problèmes matériels.

Modèle Paas

La plateforme PaaS est un modèle d’informatique en Cloud dans lequel un fournisseur tiers fournit aux utilisateurs des logiciels et outils matériels, généralement ceux nécessaires au développement d’applications.

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Étant donné que les utilisateurs gèrent eux-mêmes les applications et les données réelles, PaaS est une solution idéale pour les développeurs et les programmeurs. PaaS offre aux utilisateurs une plateforme sur laquelle développer, exécuter et gérer leurs propres applications. Cet espace ne demande pas la création d’une infrastructure dont certaines applications ont besoin pour s’exécuter.

SaaS : conclusion

Dans l’ensemble, le SaaS offre de nombreux avantages qui devraient fonctionner dans l’intérêt des fournisseurs et des utilisateurs. Si certaines entreprises préfèrent mettre en place leurs propres services de gestion du cloud, d’autres considèrent le SaaS comme une grande opportunité les aidant à se développer.

Le principal inconvénient des applications SaaS est qu’elles nécessitent généralement une connexion internet pour fonctionner. Cependant, la disponibilité croissante des offres à large bande et des réseaux téléphoniques à haut débit comme la 5G rend ce problème moins important. En outre, certaines applications SaaS ont un mode hors ligne qui permet une fonctionnalité de base.

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