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SoC Hub met au point une puce RISC-V multicœur pour l’IA IoT

Conception de puce SoC Hub

15Le consortium finlandais SoC Hub a mis au point son premier système sur puce pour les applications IoT et Edge AI. Baptisé Ballast. Il s’agit du premier système sur puce (SoC) RISC-V multicœur développé par l’entreprise dirigé par Nokia et l’université de Tampere et testé dans un processus TSMC de 22 nm.

La puce Ballast est la première d’une série de trois puces qui seront fabriquées par TSMC dans un processus 22nm Ultra Low Leakage. Il servira pour les applications IoT et Edge. Ballast contient plusieurs cœurs de CPU RISC-V différents. Il aura un processeur de signaux numériques, un accélérateur d’IA, des interfaces de type capteur et une interface d’extension vers FPGA. Une pile logicielle complète a également été mise en œuvre. La puce prend en charge simultanément les systèmes d’exploitation en temps réel et Linux.

Les partenaires du projet se concentreront ensuite sur l’amélioration de la conception, de l’automatisation et des performances du SoC. La puce sera prête pour déploiement au début de 2022.

Puce Ballast SoC Hub : pour une meilleure conception de SoC

Le SoC Hub finlandais vise à renforcer les compétences en matière de conception de SoC en Europe. L’objectif étant également d’améliorer la position concurrentielle de la Finlande. L’université de Tampere et Nokia coordonnent donc cette initiative SoC Hub, lancée l’année dernière. Mais les activités de cocréation menées par les partenaires vont bien au-delà de la portée d’un projet de recherche classique. Le reste du consortium comprend CoreHW, VLSI Solution, Siru Innovations, TTTEch Flexibilis, Procemex, Wapice et Cargotec.

« Le SoC a été développé en utilisant les mêmes méthodes que celles utilisées dans la production industrielle. Des méthodes telles que la conception pour la testabilité, la vérification extensive et la concentration sur l’intégration au niveau du système plutôt que sur des modules uniques », a déclaré Ari Kulmala, professeur de pratique en conception de SoC à l’université de Tampere.

Selon M. Kulmala, d’autres intervenants extérieurs peuvent également tester la puce. Elle comprend en effet un kit de développement, et s’intègre facilement dans un large éventail d’autres systèmes.

L’un des principaux objectifs du projet SoC Hub est de permettre le prototypage rapide de nouvelles idées, par exemple dans l’Internet des objets (IoT), l’apprentissage automatique et les technologies 5G et 6G dans le silicium.

« Ce fut un plaisir de travailler avec l’équipe de SoC Hub. Ils ont été extrêmement rapides pour développer la puce. Et la qualité du travail a été de premier ordre », a déclaré Bas Dorren, directeur du développement commercial chez imec. IC-link, qui fait partie du hub R&D belge.

Deux autres puces prévues dans les deux prochaines années

« Un travail important a été réalisé pour permettre une collaboration sans faille entre l’université et les entreprises partenaires. Plusieurs chercheurs en début de carrière ont participé à la conception de Ballast. Ils ont donc eu l’occasion d’appliquer les connaissances acquises au cours de leurs études dans le cadre d’un projet industriel », a déclaré Timo Hämäläinen, responsable de l’unité des sciences informatiques de l’université de Tampere.

Outre le développement du SoC, la première phase du projet était également une entreprise majeure. Une entreprise impliquant la création du consortium et la préparation des logiciels nécessaires et des accords de licence.

 

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