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SoftBank : tout savoir sur le géant japonais

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SoftBank a fait les gros titres des technologies et des startups ces dernières années. La société semble avoir investi dans à peu près toutes les grandes startups, avec des intérêts dans tout, de la robotique aux satellites, de l’intelligence artificielle aux améliorations informatisées pour le corps humain.

Société de télécommunications basée à Tokyo

SoftBank a fait ses débuts en 1981 à Tokyo. Fondée en tant qu’entreprise de télécommunications, elle intervient désormais dans un certain nombre de domaines différents, notamment le commerce électronique, la finance, le haut débit, le marketing, etc.

La société comprend aussi SoftBank BB, GungHo Online Entertainment, IDC Frontier, etc. Ces dernières années, elle s’est lancée dans une frénésie de dépenses, rachetant de nombreuses petites entreprises et initiant des investissements dans de nombreuses autres. En juillet 2016, par exemple, SoftBank a acheté le fabricant de puces britannique ARM pour 24 milliards de livres sterling, dans le but de continuer à développer l’Internet des objets. En 2017, SoftBank a annoncé qu’elle rachèterait deux sociétés de robotique supplémentaires à Alphabet. Tout d’abord, il a racheté Boston Dynamics, le développeur du robot emblématique Big Dog. Il a ensuite acheté Schaft, une entreprise de robotique moins connue.

Société dirigée par Masayoshi Son

SoftBank est dirigé par le président et PDG Masayoshi Son. Son s’est imposé comme un acteur affirmé et confiant sur la scène technologique internationale. Avec environ 100 milliards de dollars à investir dans les entreprises qui développent la technologie du futur, Son a amplement la possibilité d’explorer une variété de nouveaux domaines. Selon The Economic Times, Son a des opinions bien arrêtées sur l’avenir de SoftBank et a présenté la conception d’un plan sur 300 ans pour l’entreprise, l’objectif final étant de construire l’entreprise la plus précieuse au monde. La clé des investissements futurs de Son est le Fonds Vision de SoftBank, dédié aux opérations de fusion et acquisition comme celles énumérées ci-dessus.

La société a par la suite multiplié les acquisitions. En avril 2017, Son était à l’origine de l’entreprise de 5,5 milliards de dollars dans Didi Chuxing, l’énorme entreprise de covoiturage hors de Chine.

Historique et chronologie du groupe SoftBank

SoftBank a été fondée en 1984 par Masayoshi Son, un entrepreneur japonais. Dix ans plus tard, Son a pris la décision exécutive de rendre la société publique. SoftBank a fait ses débuts en bourse en 1994, avec une valorisation de 3 milliards de dollars.  

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Quelques années plus tard, en 1996, SoftBank a créé une joint-venture avec Yahoo!, créant Yahoo! Japon. Le rapprochement a marqué un tournant pour SoftBank et l’a incité à devenir une société holding. À peu près à la même époque, Son a lancé une succursale aux États-Unis, SoftBank America Incorporated.

Passant à l’année 2000, SoftBank a réalisé son investissement le plus réussi à ce jour. La société a acheté des actions d’une valeur de 20 millions de dollars dans Alibaba, une start-up technologique chinoise à l’époque. L’ajout d’Alibaba au portefeuille de SoftBank s’est avéré une étape intelligente, l’introduction en bourse d’Alibaba ayant rapporté plus de 60 milliards de dollars à SoftBank.

La décennie suivante a été remplie de déménagements et d’investissements qui se sont avérés tout aussi fructueux. SoftBank a acheté une équipe de baseball en 2005 pour 189 364 millions de dollars. En mars 2006, le groupe a investi environ 16 500 milliards de dollars dans Vodafone Japon. Un mois plus tard, les deux sociétés ont fusionné dans ce que nous connaissons maintenant sous le nom de SoftBank Mobile Corp. Le réseau mobile a ensuite établi un partenariat avec Apple, devenant le seul opérateur officiel d’iPhone au Japon jusqu’en 2011.

Les activités de SoftBank ?

Avec un chiffre d’affaires annuel de plus de 82 milliards de dollars, SoftBank Group Corp est actuellement la 72e plus grande entreprise au monde, en termes de chiffre d’affaires. De plus, selon la note du magazine, SoftBank est également la septième plus grande entreprise du Japon, un pays où se trouvent certains des plus grands constructeurs automobiles au monde.

Télécommunications nationales

yobile, yahoo mobile

Le segment des télécommunications nationales est le deuxième plus grand segment de reporting de SoftBank. Dans ce segment, la société nippone vend des appareils mobiles et fournit des communications mobiles et des services haut débit aux clients au Japon.

SoftBank propose deux catégories de rendus dans le segment des télécommunications. Ce sont notamment les services de communication et les services de commerce mobile. Dans le cadre des services de communication, SoftBank propose des services de communication mobile aux consommateurs via SoftBank et Y! Mobile. En outre, la société propose des services de communication de données et de téléphonie fixe aux particuliers et aux entreprises via les services haut débit « SoftBank Hikari » et « Yahoo! BB » ainsi que les systèmes d’accès sans fil haut débit de Wireless City Planning. Dans le cadre des services de commerce mobile, SoftBank, en collaboration avec Yahoo Japan, propose des services d’achat en ligne.

Sprint

Avec des ventes nettes de 24,85 milliards de dollars au cours des neuf mois clos le 31 décembre 2017, le segment Sprint est le plus grand segment opérationnel de SoftBank et, comme son nom l’indique, il reflète les résultats de la participation de SoftBank dans Sprint Corporation. SoftBank avait acquis une participation majoritaire dans Sprint en juillet 2013. Sprint fournit des services de communications mobiles et de télécommunications fixes ainsi que la vente et la location d’appareils mobiles aux États-Unis. SoftBank détient plus de 80 % des droits de vote dans Sprint. Alors qu’elle essayait d’orchestrer une fusion pour créer une empreinte télécom beaucoup plus grande aux États-Unis, SoftBank a décidé d’annuler la fusion de Sprint avec T-Mobile (TMUS) en raison de désaccords sur la propriété et la structure de l’entité émergée.

Yahoo Japon

Le segment Yahoo Japan rapporte les résultats de la participation de SoftBank dans Yahoo Japan Corporation. Yahoo Japan a été formé en tant que coentreprise entre la société Internet américaine Yahoo Inc. et le géant japonais. Selon le site Web de Yahoo Japan, avec une participation de 36,4 %, SoftBank est le principal actionnaire de Yahoo Japan.

Dans l’ensemble, Yahoo Japan gagne de l’argent grâce à la publicité en ligne, au commerce électronique et aux services d’adhésion. Par conséquent, pour le segment Yahoo Japan de SoftBank, les principales sociétés incluent Yahoo Japan Corp. et Askul Corp, toutes deux proposant des services via des plateformes telles que Yahoo News, le site d’enchères Yahuoku et le site de commerce électronique B2C Lohaco.

Distribution

Le segment de la distribution comprend deux sociétés principales, dont la société américaine de distribution d’appareils mobiles Brightstar Corp. et SoftBank Commerce & Service Corp. SoftBank avait initialement acheté une participation de 57 % dans Brightstar en octobre 2013, mais avait racheté entièrement la société en 2014.

Selon l’entreprise japonaise, Brightstar propose « la vente en gros d’appareils mobiles et d’accessoires, des solutions de gestion de la chaîne d’approvisionnement pour la distribution d’appareils mobiles et la gestion des stocks, l’assurance et le rachat d’appareils mobiles, des solutions de vente au détail et des services financiers » aux fabricants et opérateurs d’appareils mobiles.

SoftBank Commerce & Service Corp. propose des logiciels et du matériel, une infrastructure réseau et des services de conseil aux particuliers et aux entreprises au Japon.

BRAS

Le segment ARM n’a été ajouté au groupe SoftBank qu’en septembre 2016 après l’acquisition de ARM Holdings Plc. Celle-ci se spécialise dans la conception de semi-conducteurs et de logiciels. L’acquisition d’ARM était basée sur l’anticipation qu’ARM serait à l’avant-garde du changement de paradigme vers l’Internet des objets, ou IoT.

Robotique

Softbank a fait la une de la presse en juin 2017 lorsqu’elle a annoncé le rachat de Boston Dynamics pour un montant non divulgué. La société de robotique basée à Boston est connue pour ses robots-chiens à quatre pattes. Mais elle conçoit aussi des robots bipèdes ressemblant à des humains. L’une de leurs inventions les plus connues est Spot. Il s’agit d’un robot chien à l’allure impressionnante qui n’a pas manqué de faire des vagues chez les internautes. 

Actuellement, Boston Dynamics est passé entre les mains du constructeur automobile sud-coréen Hyundai 

Softbank fabrique également Pepper et Nao, des robots parlant destinés à la conversation et comme assistant personnel, un peu comme un croisement entre Alexa et la servante robotique des Jetsons.

Investissements

En mai 2017, SoftBank a annoncé un fonds de 100 milliards de dollars pour investir dans des entreprises technologiques. Les autres investisseurs dans ce fonds sont le gouvernement saoudien, Foxconn Technology, Apple Inc., Qualcomm et Sharp Corporation. La société a déjà commencé à déployer ces liquidités, annonçant un investissement de 4,4 milliards de dollars dans WeWork. Cependant, elle a investit dans des entreprises depuis bien plus longtemps que cela. Son portefeuille comprend des sociétés telles que Uber, Didi Chuxing, Slack, etc.

Certification ISO de SoftBank

Le portefeuille SoftBank dispose d’une pléthore de certificats ISO. Ceux-ci agissent comme un sceau d’approbation, vérifiant que l’entreprise en question respecte les normes strictes de l’Organisation internationale de normalisation. Voici tous les certificats que l’entreprise détient au moment de la rédaction :

  • Systèmes de gestion intégrés
  • Un systèmes de gestion de la qualité
  • Systèmes de gestion environnementale
  • Technologies de l’information
  • Systèmes de gestion de la sécurité de l’information
  • Systèmes de gestion de la sécurité dans le cloud SMSI

Sociétés SoftBank

softbank filiales

SoftBank a investi dans diverses sociétés et ses sociétés opèrent dans différents domaines. Dans la dernière mise à jour données par l’entreprise, elle compte plus de 70 marques. Voici quelques choix notables qui montrent la diversité du groupe.

  • BB Backbone Corporation – Services de télécommunications
  • BB Satellite Corporation – Planification des services et des activités pour l’exploitation des satellites
  • PayPay Corporation — Services de paiement électronique
  • SB Telecom — Assistance commerciale et conseil dans le domaine de la communication. Cette marque a des filiales aux États-Unis, en Chine, en Inde, en Thaïlande, à Singapour et au Vietnam
  •  Z Holdings Corporation — Gestion commerciale des opérations
  • Cinarra Systems Japon – Entreprise de publicité sur Internet
  • BOLDLY Inc. — Consultation, développement et exploitation de la technologie de conduite autonome

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