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Asset tracking : fonctionnement, avantages et top solutions

Interface utilisateur d'un logiciel d'asset tracking

Définition, principes, défis, choix des solutions à adopter, cet article est exclusivement dédié à l'Asset Tracking, également connu sous le nom de Suivi des actifs.

L'asset tracking désigne la surveillance en temps réel de la localisation de divers éléments au sein d'une . Soit les employés, les véhicules, les biens matériels, les marchandises ou encore les matières premières. Ce processus repose sur l'utilisation d'un système de géolocalisation associé à une interface mobile ou informatique. Ce qui permet par la suite de connaître la position précise des actifs, et donc d'analyser les flux de déplacement et d'échange. Au-delà de la simple localisation ou gestion des stocks, le suivi d'actifs offre une vision complète du fonctionnement d'une entreprise dont l' repose sur des flux dynamiques de personnes ou de marchandises.

Principes et fonctionnement

Architecture optimale d'une solution d'asset tracking

Dans le paysage actuel, de nombreuses solutions d'asset tracking sont disponibles sur le marché. Elles sont souvent présentées comme des solutions clés en main pour faciliter leur déploiement et leur utilisation quotidienne. Cependant, il est crucial de plonger dans l'architecture sous-jacente de ces solutions pour en saisir le fonctionnement.

Une solution de suivi se compose principalement de beacons de géolocalisation, également connus sous le nom de « balises » ou « tags », équipés d'une puce et d'une batterie pour assurer leur autonomie totale. Ces objets connectés sont fixés aux équipements que l'on souhaite suivre.

https://twitter.com/airtrackerxyz/status/1732252736266342553

Le ou protocole de communication sans fil intervient ensuite, permettant la collecte des données émises par les beacons. Le choix de la technologie repose alors sur divers critères que nous examinerons plus en détail par la suite.

Quant aux données brutes, elles sont centralisées par une passerelle, souvent appelée Gateway. Celle-ci transfère les informations vers un outil de positionnement intérieur capable de traiter ces données. Généralement, ces données sont stockées soit sur le , soit sur les serveurs du client.

La dernière composante essentielle des solutions d'asset tracking est l'application métier. Disponible généralement sur PC et mobile, cette application permet aux utilisateurs finaux de visualiser les données sous diverses formes telles que des cartes, des plans ou des tableaux de bord.

Choix des la technologie de communication sans fil pour l'Asset Tracking

Jusqu'à récemment, la géolocalisation dépendait principalement des technologies satellites, limitant son utilisation à l'extérieur. L'avènement de l'Internet des Objets (IoT) a révolutionné la géolocalisation en permettant le positionnement en intérieur sans dépendre des satellites. D'autres technologies de communication sans fil ont émergé pour répondre à ce besoin. Le choix entre ces technologies dépend de plusieurs critères tels que le type d'environnement (usines, bureaux, etc.), le nombre d'objets à localiser, la précision requise, et le coût.

La NFC : meilleur rapport coût-efficacité

La technologie NFC, similaire à la RFID, permet le balayage des balises avec des appareils mobiles. Elle offre un avantage coût-efficacité. Les balises NFC identifient cependant de manière unique les actifs, bien que leur portée de numérisation soit limitée à quelques centimètres

La technologie Bluetooth : moins énergivore en énergie

Il y a aussi les balises BLE, utilisant Bluetooth Low Energy, qui émergent comme une solution rentable avec une faible consommation d'énergie et une facilité d'utilisation via des appareils compatibles Bluetooth tels que les smartphones.

Le Wifi : plus coûteux mais plutôt précis

Les systèmes WiFi offrent une option rentable pour le suivi des actifs en temps réel. Par contre, les balises WiFi coûtent un peu plus cher, sont plus grandes et consomment plus d'énergie. Ils ne sont donc pas recommandés pour les actifs de moindre valeur.

L'UWB ou l'ultra-large bande : facile à installer

L'UWB présente des avantages tels que la flexibilité d'installation, la capacité à pénétrer les obstacles, la sécurité renforcée et la localisation précise. Mais les problèmes d'infrastructure, la nécessité de nouveau matériel et la synchronisation temporelle précise posent des défis. Malgré cela, l'UWB trouve des applications dans des secteurs exigeants comme la sûreté, la sécurité et les soins de santé.

Comparatif des Technologies d'Asset Tracking

En général, le coût d'acquisition est lié à la précision et à la réactivité souhaitées. Pour une localisation en temps réel avec une précision inférieure à un mètre, une solution câblée peut être recommandée malgré des coûts d'installation plus élevés. Cependant, pour de nombreux besoins de géolocalisation, une précision d'environ 5 mètres est souvent suffisante. Par exemple, la localisation d'un chariot élévateur n'exige pas une grande précision, car une fois la zone identifiée, l'engin reste visible même à une distance de 5 mètres.

Quels sont alors les avantages de l'asset tracking ou du suivi des actifs ?

La mise en place d'un système de suivi des actifs offre plusieurs avantages, en particulier en matière de prévention des pertes et d'optimisation des opérations. Voici quelques-uns des principaux avantages du suivi des actifs :

Prévention des pertes

La prévention des pertes est l'un des avantages les plus significatifs du suivi des actifs. La perte d'actifs peut entraîner des coûts considérables pour une entreprise. En attachant des étiquettes à des actifs tels que des ordinateurs portables, les responsables peuvent accéder à l'historique de l'actif, y compris sa localisation et les informations sur les personnes qui l'ont utilisé en dernier. Cette information permet alors de mieux comprendre les schémas de vol internes et d'organiser efficacement les actifs.

Facilité dans la rédaction des rapports et la réalisation d'un audit

Les systèmes de suivi des actifs, basés sur le cloud, offrent un accès instantané à des informations cruciales telles que les calendriers de maintenance, l'amortissement, l'emplacement, etc. Ces données sont accessibles en temps réel, simplifiant les audits internes et la conformité réglementaire.

Prolongation de la durée de vie des actifs

En fournissant une vision détaillée de l'état actuel des actifs, les entreprises peuvent planifier efficacement la maintenance et recevoir des alertes automatisées pour les tâches de maintenance, de remplacement et de garantie. Cela permet de maintenir les actifs en bon état de fonctionnement, ce qui représente des économies à long terme.

Allocation plus efficace des ressources

Le suivi des actifs facilite une allocation plus efficace des ressources, ce qui est crucial pour les entreprises en croissance. En ayant une vue complète et accessible de chaque actif, les erreurs peuvent être identifiées et les plans initiaux améliorés. Cela contribue à une utilisation stratégique des actifs et à une meilleure gestion des ressources de l'entreprise.

En somme, l'asset tracking est la réponse à ces trois besoins fondamentaux des entreprises : la compréhension des flux des données, la réduction des des pertes, la sécurité des salariés.

Asset tracking et IoT : les défis à relever

Suivre une flotte de véhicules commerciaux opérant dans une seule région diffère considérablement du suivi de poids lourds parcourant l'Europe, et encore plus d'un porte-conteneur entre continents. Des problèmes spécifiques peuvent cependant surgir lors du suivi d'entités mobiles à travers plusieurs pays ou continents.

La gestion du handover : une Connexion ininterrompue

Le handover, ou relais de connexion entre deux antennes, joue un rôle capital pour le suivi continu des objets connectés en mouvement. Alors que votre téléphone maintient une connexion ininterrompue en passant d'une antenne à une autre pendant vos déplacements, cette transition sans interruption est également essentielle pour le suivi d'actifs. 

Certaines technologies, telles que le cellulaire classique et le LTE-M, intègrent naturellement la gestion du handover. Elles assurent ainsi une connectivité stable et une faible consommation de bande passante.

Gestion du roaming : franchir les frontières

Le roaming ou le changement d'opérateur au-delà des frontières, présente des défis techniques et commerciaux. Les fréquences, protocoles et éléments du réseau varient d'un pays à l'autre. Il faudra en effet des accords entre les pays traversés pour maintenir la connexion cellulaire du tracker. 

Des solutions innovantes, telles que la carte Machine to Machine multi-opérateur, ont vu le jour pour faciliter le basculement automatique entre plusieurs opérateurs.

Gestion de la batterie : l'économie d'énergie

Optimiser la batterie reste un défi majeur pour tout objet connecté. Différentes stratégies permettent de prolonger la durée de vie de la batterie sur plusieurs années :

  • Optimisation de la fréquence de remontée des données : en n'envoyant des données que quelques fois par jour, par exemple lors d'événements significatifs détectés par un accéléromètre ;
  • Choix du basse consommation : les cellulaires bas débit tels que le LTE-M sont les moins énergivores pour une utilisation en extérieur. Pour des applications intérieures, le protocole offre une communication économe en énergie, idéale pour des solutions d'asset tracking sur de courtes distances.

Surmonter ces défis techniques garantit une surveillance efficace des flottes mobiles à l'échelle mondiale. C'est ainsi que l'on pourrait opter pour des solutions durables et performantes pour diverses applications, de la logistique régionale au suivi international.

Top 3 des meilleurs de suivi des actifs

Un logiciel de gestion d'actifs optimise l'utilisation des ressources tout en réduisant les coûts de possession. Les meilleurs logiciels doivent par conséquent faciliter l'audit et le suivi détaillé des actifs, incluant les frais d'achat, les licences, les dates de maintenance, les emplacements, la conformité, les autorisations des utilisateurs, les renouvellements de contrats et les modèles d'utilisation. Ces solutions offrent un retour sur investissement positif en permettant des économies supérieures aux coûts du logiciel.

Ivanti

Ivanti Neurons pour la gestion des actifs informatiques (ITAM) se distingue au sein de la suite étendue de produits technologiques d'Ivanti. Cette solution offre d'ailleurs une approche unique pour la gestion complète des actifs informatiques, tant matériels que logiciels, couvrant l'ensemble du cycle de vie, de l'achat initial à la mise au rebut.

GoCodes

GoCodes simplifie le suivi des outils et équipements. Il offre une flexibilité d'utilisation sur tout ordinateur ou appareil mobile connecté à . On peut alors identifier les actifs grâce à une balise de code QR brevetée. Une fois que cette étiquette QR est apposée sur un actif, le code peut être scanné de manière pratique. Cela de n'importe quel emplacement.

ManageEngine AssetExplorer

ManageEngine AssetExplorer constitue une solution complète de gestion des actifs informatiques (ITAM) permettant de surveiller les actifs logiciels et matériels. Cette plateforme facilite en effet la gestion intégrale du cycle de vie des actifs. Dont la planification initiale, l'acquisition, jusqu'à la phase de retrait des actifs.

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