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Des écrans tactiles améliorés pourraient permettre aux utilisateurs de « sentir » les objets

écran tactile

La prochaine fois que vous achèterez un nouveau canapé, vous n’aurez peut-être pas besoin de vous débarrasser de l’ancien pour vous faire une idée de la texture du nouveau matériau. Cynthia Hipwell, Professor au département de génie mécanique J. Mike Walker de l’université A&M du Texas, dirige une équipe qui s’efforce de mieux définir la manière dont le doigt interagit avec un dispositif. L’objectif étant de contribuer au développement de technologies d’écrans tactiles qui vont au-delà de la détection et de la réaction au toucher.

L’objectif ultime de l’amélioration de cette interface homme-machine est de donner aux dispositifs tactiles la possibilité d’offrir aux utilisateurs une expérience tactile plus riche. L’équipe espère ainsi doter la technologie de la capacité d’imiter la sensation des objets physiques. M. Hipwell a donné des exemples de mises en œuvre potentielles. Elle pourrait aller d’une plateforme de réalité virtuelle plus immersive à des interfaces d’affichage tactile. Des interfaces comme celles du tableau de bord d’un véhicule automobile. La mise en œuvre peut aussi passer par une expérience d’achat virtuelle.  Une expérience qui permettrait à l’utilisateur de sentir la texture des matériaux avant de les acheter.

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« Cela pourrait vous permettre de sentir réellement les textures, les boutons, les glissières et les molettes sur l’écran », a déclaré Hipwell. Il peut être utilisé pour des affichages interactifs à écran tactile. Mais l’un des Graals serait certainement d’être en mesure d’apporter le toucher dans le shopping afin que vous puissiez sentir la texture des tissus et d’autres produits pendant que vous faites vos achats en ligne.

Une technologie d’écrans tactiles au service de l’utilisateur

Hipwell explique qu’à la base, le « toucher » de la technologie actuelle des écrans tactiles est davantage au service de l’écran que de l’utilisateur. Toutefois, la relation entre l’utilisateur et l’appareil peut devenir plus réciproque.

Elle a ajouté que l’ajout du toucher en tant qu’entrée sensorielle finirait par enrichir les environnements virtuels. Il finira aussi par alléger le fardeau de la communication actuellement porté par l’audio et le visuel.

« Les expériences virtuelles sont principalement audio et visuelles à l’heure actuelle. Ce qui peut entraîner une surcharge audio et visuelle », a déclaré Mme Hipwell. La possibilité d’introduire le toucher dans l’interface homme-machine peut apporter beaucoup plus de capacités. Cela peut aussi apporter beaucoup plus de réalisme et réduire cette surcharge. Les effets haptiques peuvent être utilisés pour attirer votre attention et rendre quelque chose plus facile à trouver ou à faire en utilisant une charge cognitive plus faible. »

Hipwell et son équipe abordent la recherche en examinant la multiphysique de l’interface entre le doigt de l’utilisateur et l’appareil. Il s’agit des processus ou systèmes couplés impliquant plusieurs champs physiques se produisant en même temps. Cette interface est incroyablement complexe et change en fonction des utilisateurs et des conditions environnementales.

En fin de compte, notre objectif est de créer des modèles prédictifs. Des modèles qui permettent à un concepteur de créer des dispositifs avec un effet haptique maximal. Et, une sensibilité minimale aux variations de l’utilisateur et de l’environnement.

Au fur et à mesure que la recherche et le développement de cette technologie progressent, Mme Hipwell prévoit que les consommateurs commenceront à voir les premiers éléments mis en œuvre dans les appareils courants au cours des prochaines années. À noter que certains produits sont déjà en cours de développement.

 

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